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凯恩之角 暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去

”
雪暴君

写在前面的话

就在科隆展魔兽世界新资料片公布前,影响暗黑玩家至深的原社区经理Bashiok宣布离职,这篇短文仅作对他的一点怀念。

这个月初,就在魔兽世界最新一部资料片 - 《军团再临》在科隆游戏展亮相的前几天,暴雪社区经理Bashiok宣布自己将离开暴雪公司开始人生新的旅程。在为暴雪服务了12年之后,这位个性鲜明争议不断的社区经理终于也转身离开,留下只是一代宗师远去的背影。

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去

今天的新手玩家也许没有什么太多的印象,但是在我的印象里,Bashiok或者说太极B叔(我给取的这个中文外号似乎在国内暗黑社区更为流行),在08年至12年期间绝对是风口浪尖上的人物,其言行对玩家社区产生过巨大而深远的影响。如今一代太极宗师离开了暴雪,就让我用一篇短文来追忆一番那令人唏嘘的岁月。

Bashiok的本名叫做Micah Whipple,他从2003年就加入暴雪担任魔兽世界的社区经理,当时用的id是Drysc。我对魔兽不熟这里就略过WOW时期了。到了2008年年中,暴雪在巴黎WWI上宣布暗黑3一下引爆了整个玩家社区。就在这个背景下,Micah Whipple自愿(是的,自愿,当时我跟他聊起这段的时候也是吃了一惊)来到暗黑3担任社区经理职务,那时他得同时兼顾暗黑3和魔兽世界的职责,当然后面就慢慢扶正了,成为了暗黑3开发期间唯一的一个社区经理。

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去
Micah Whipple担任魔兽世界社区经理时所用头像

说到这里让我们来回忆一下那时的暗黑社区,在2004年以前无论国内国外都是无比强盛,但到了08年无论是魔兽世界还是其他游戏都抢走了太多的目光,这时候能坚守暗黑社区的就只剩下那些最狂热最硬核的死忠们了,暗黑社区极大萎缩成为名副其实的小圈子,小圈子的文化大家都懂的,高端是高端但又不可避免的带有封闭和排外的性质,再加上距离上一作已经过去了这么多年,这样一个无比饥渴的社区,稍加撩拨就可能爆发巨大的能量但也会暴露其暴躁易怒而敏感的一面。

Bashiok没有暗黑相关的背景,这时的暴雪北方早已被遗忘,他是带着娴熟的魔兽社区经验来弄暗黑社区,而且他是出了名的把自身的性格幽默和讽刺都带到社区里体现在蓝帖中的,可想而知这样的社区经理会与激动热情的社区碰撞出怎样的火花。

但是从另一方面来说他的工作极为出色,还记得上面我们提到Bashiok是暗黑3开发期间唯一的一个社区经理么?事实上他还同时管理着暗黑3的官方推特与 Facebook首页。当时的暗黑3团队在信息公开上的做法可是与现在大相径庭的,不仅没有这么多的直播采访访谈博文,他们甚至从来不会在社区里发蓝帖或者评论。暗黑3从公布到发售这几年里,除了官方组织的大型媒体团访或者嘉年华之外,我们唯一与官方互动的渠道就是来自Bashiok的蓝帖。现在的玩家也 许不能想象每天苦等游戏开发进度刷蓝帖的日子,几乎每次Bashiok的帖子都能在论坛上引发几天的讨论(当然那时论坛里人也没多少就是了)。Bashiok在那段时间事实上就代表了整个暗黑3团队。

而他把这份工作完成的非常好,无论是与喷子对喷比如关于D3的画风问题还是解答某 个细枝末节的问题又或者为开发团队的某些决定背书比如著名的十亿种玩法组合说又或者放出某一个可能已经被放弃的方案来给玩家讨论又或者是舌战群雄为某个功能设定而辩护比如现金拍卖行比如实时在线模式等等等等。他可以说使劲浑身解数在4年多的开发时间里维持住了暗黑社区的激情保持一个流畅的沟通渠道。如此的工作业绩暴雪也是看在眼里,在2011年暴雪20周年的时候,Bashiok作为社区经理的代表出现在20周年系列专题中,也算是对其社区工作的极大肯定。

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去
Bashiok社区经理的一天 ,暴雪20周年系列专题的一部分

这么说也许还不够直观,那我们可以横向对比一下,守望先锋是去年11月公布的,这可是有80人开发团队的暴雪十几年来首款全新IP,但到现在你能说出守望社区经理的ID又或者能通过社区渠道获得游戏开发的第一手信息么?

当 然Bashiok在国内暗黑社区还有一个更响亮的名字太极宗师/太极B叔,仔细想想那时一款尚在研发期内的产品又能有多少料可爆呢,他所能给出的消息早已 被上头的条条框框限定好了,留给他的也就是文字表述上做些功夫,也亏得他在那时候面对钓鱼帖和玩家的围追堵截闪转腾挪打出一手好太极功夫。这样的文字游戏 却是苦了我们翻蓝帖的,要想把这忽忽悠悠的文字看着说了一大堆其实啥都没有的蓝帖给比较完整地体现出来确实又费劲又没什么意义,终于有一天我实在受不了, 给他安上了太极B的绰号从此便流行开来。

不过,忽悠也好太极也罢,暗黑3开发的那几年社区大部分时间里还是在热闹与期待中度过的。那段时间 里每天看Bashiok表演太极也成为了生活的常态。但是随着发售日期的日益临近,暴雪的多项决定与社区的意愿冲突(拍卖行,反盗版措施等等)玩家们自然 把矛头对准了代表人物Bashiok。作为一位CM来说,他自然是要为公司政策辩护的,他还是以一贯的或嘲讽或幽默或腾挪的态度来对待,社区的情绪也因此起伏,不过beta测试的巨大成功掩盖了这一切。这还导致一个令人啼笑皆非的情况出现 - 由于暴雪开发团队经常会来某些功能上来回变动,使得玩家有时会发现Bashiok的言论出现自相矛盾的地方,他会随着开发的进程站在不同的对立立场上,这也许就是身为一个发言人角色的悲哀之处吧,尽管他的内心或者其实是站在玩家角度的。

2012年万众期待的游戏终于发售了,游戏发售初期史无前例的销售业绩与社区巨大的批评声浪这里就不再细说了。暴雪在那时候承受了巨大的压力。那时的社区常态就是骂Bashiok骂杰伦。可偏偏在这时候,Bashiok作为一个公众人物以轻浮的态度犯下了几个错误,彻底引爆了愤怒的玩家社区。首先是在游戏发售后不久,著名玩家Kripp拿下了专家模式的炼狱首杀,那可是原版没有削弱过的炼狱啊,就在社区媒体纷纷报道时Bashiok却在推特上以几乎嘲讽的语气提出质疑结果第二天又自打脸承认他们世界首杀的成就,这下那些比较跳的玩家们可就不干了。第二个错误则更为著名,那是在暴雪公布1.03补丁期间,此时距离引发轩然大波的总监杰伦攻击暗黑之父David Brevik的“F that loser”事件刚刚过去没多久,Bashiok就在一篇为削弱攻速而辩护的蓝帖里赫然对玩家喊出了 - “aren’t you thankful!?”的话。其实现在我们回头再看完整个帖子,Bashiok是在用惯有的态度在回帖(也有可能是发售后被骂的太狠了)但这样的轻浮态度在当时社区普遍对游戏悲观失望玩家情绪高涨的情形下说出来,肯定是不会有人买账的。这句话也迅速地成为了Bashiok乃至暴雪公关工作的一个负面标签, 玩家的反响之大甚至对游戏业界都产生了一定影响,有些公司甚至把这句话做到了自家的游戏里作为一个彩蛋。

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Kripp的专家模式首杀

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aren't you thankful!?

我不好说连续的这几个事件对暴雪的公关形象产生了怎样的影响,但是可以很明显地观察到暴雪暗黑3团队在之后的公关策略方面有了很多新举措,先是有两个大美女 Lylirra 和 Nevalistis 先后成为暗黑3的社区经理,开发者们也更多地在论坛或者其他地方与玩家互动,这其中最让我印象深刻的是在之后陆续推出的补丁说明里出现了“开发理念”这一栏,似乎就是专门来向玩家解释团队要这么这么改动的原因,第一次翻到时我都惊了,这还是我认识的D3开发团队么?

经过几次事件以及新鲜血液的加入,Bashiok 在暗黑3社区露面的机会也越来越少,而后在2013年安静地回归到魔兽世界CM团队,他在暗黑社区的一番风云际会也算是画上了一个句号。

与论坛上表现截然不同的是,Bashiok 私底下却是一个很nice的人。2012年的BWC战网世锦赛总决赛在上海举行,Bashiok也跟着暴雪的团队来到上海,我还记得脸肿兴奋地跟我说“Micah Whipple也要来上海”时我的一脸茫然,“这货是谁啊?”Bashiok 来中国也着实小炒作了一番,包括事前的放风在新浪微博上开通认证账号等等。 Bashiok作为一个社区经理但却是当时国内暗黑社区认知度最高的一个暴雪员工进行这一番的宣传,也能看出在2012年那个时候暴雪是在很认真考虑将暗 黑3引入中国市场的。在上海世锦赛上与Bashiok的接触颇为舒心,没有想象中的架子或是其他阻碍,无论是游戏未来的发展还是一些不那么客气的问题都可以敞开来谈,或是坦言相告或者太极推手,当然前提是只限私下交流不能报道。我还记得在反映一个玩家普遍感到不舒服的技能震屏问题是他立即给开发组发了封邮 件予以反馈,如此效率让人感慨他在“社区经理的一天”里的行程确实不是作秀。

作为一个风云人物,关于 Bashiok 离职的原因总有这样那样的揣测。比如戏称他对魔兽新资料片信心不足害怕公布后遭玩家围攻而甩锅,又比如小道消息称他对现在的10万年薪不满等等。我个人觉得更靠谱的是他在谋求更高的职位,毕竟做了12年的社区经理想往故事撰写世界构架这方面转型而未能成功,事实上他在离职前几个月也一直在寻找类似的工作机会。

对于Bashiok,一个在暗黑历史上留下鲜明印记的人,让我们祝他前程似锦吧。

暴打暗黑(八):一代太极宗师的离去
专属紫名怪物专属成就,这是游戏总监级的待遇,Bashiok以自己的努力得到了认可。

PS:目前Bashiok已经加入NCsoft担任高级游戏内容经理。

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“暴打暗黑”是凯恩之角的一档轻松话题栏目,作者雪暴君会跟大家聊聊暗黑世界的另一面。拜托,你们已经是专业玩家了,放下武器一起来了解一下庇护之地中的那些不为人知的故事…。好了,下期再见!

本文来源:凯恩之角

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